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Warren’s Corner : Défis de préparation artistique et de peinture (et quand la peinture n’est pas de la peinture)

OL’une des choses que j’aime le plus dans mon travail est la diversité. Un jour, nous travaillerons sur le système de revêtement intérieur d’un réservoir d’eau acide dans une raffinerie, et le lendemain, je serai sur un vol pour New York pour inspecter une mystérieuse corrosion sur une variété de piscines en acier inoxydable et les thermes.

Et puis, encore plus distinct, était ce projet. La statue s’appelle « Thrive », et c’est la création de l’artiste sud-africain Daniel Popper. (Rappelez-vous son nom, car je prédis qu’il deviendra de plus en plus familier avec le temps, car son travail fascine le monde.) Il mesure environ 9,1 m de haut et présente un visage de femme divisé en deux.

Les œuvres de Popper sont sensiblement plus grandes que nature. Ils entrelacent la nature et un sens de la structure organique, qui est simplement émouvant à voir en personne. Aussi perceptible en personne était un défi de revêtements.

Appel de détresse

Lors de ma première rencontre avec Popper et son équipe, nous avons constaté que Thrive avait besoin d’une sérieuse cure de jouvence.

Nous nous sommes rencontrés au Morton Arboretum à Lisle, dans l’Illinois, qui se trouve sur plus de 1 700 acres de sol verdoyant et vallonné du Midwest à environ 30 minutes au sud-ouest de Chicago. Popper a été chargé d’ériger cinq spectaculaires sculptures en plein air de taille géante pour une exposition de trois ans.

Le processus de Popper pour ces sculptures était nouveau : c’était la première fois qu’il faisait construire et expédier certaines pièces en béton de Chine. C’est-à-dire qu’il a conçu des moules; utilisé un béton fibré spécialisé; les a fait construire en Chine ; et les a expédiés à l’Arboretum. Il a également fait peindre les composants en béton en Chine.

Le problème était, cependant, que lorsque l’équipe a déballé les pièces pour Thrive, elle a remarqué que la peinture était en grave détresse. La peinture s’écaillait et présentait un délaminage entre les couches, ainsi qu’un décollement du substrat. Popper et son équipe ont commencé à utiliser des outils à main pour enlever la peinture en détresse, seulement pour constater que le travail était lent, inefficace et fastidieux.

Voici pourquoi.

Temps et méthodes

Il y avait plusieurs défis, à commencer par le temps. Popper avait une petite équipe d’Afrique du Sud, et ils ont dû assembler et achever quatre autres sculptures en plus de Thrive. Ils ne pouvaient pas tout faire en même temps. Deuxièmement, avec moi sur place, nous devions déterminer si nous allions essayer de gratter et de réparer la peinture en détresse, ou de tout enlever. Troisièmement, lors de l’assemblage des segments, il y aurait des joints qui devaient être cachés et incorporés dans la sculpture avec du béton léger spécialisé. Quatrièmement, en plus de réparer les joints, Popper devait être en mesure d’appliquer le béton léger sur diverses zones de la sculpture pour donner des nuances, du grain du bois et d’autres touches esthétiques qui ne pouvaient pas être capturées avec les moules en Chine.

En général, l’examen des systèmes de peinture et de revêtement existants est quelque chose que notre entreprise recommande fréquemment – lorsque cela est techniquement justifié. J’ai constaté qu’il existe un élan – presque comme la gravité – pour que les fournisseurs, les sociétés d’ingénierie et d’autres choisissent de retirer un système de revêtement et de le remplacer, plutôt que d’effectuer la rigueur intellectuelle et technique et d’évaluer s’il peut rester en place et être laissé seul, retouché ou recouvert.

Sur Thrive, cependant, un rapide coup d’œil à la réparation et au jointoiement du béton et de la peinture a indiqué que toute la peinture devait être enlevée.

Principalement, il s’est avéré que ce n’était pas de la peinture après tout !

Une longueur d’avance

Premièrement, le béton de réparation devait être appliqué directement sur le béton nu. En fait, dans divers domaines où Popper avait besoin de construire le béton de plusieurs pouces, le béton devait être broyé, ciselé ou autrement préparé sévèrement pour que le nouveau béton «mordre» dans l’ancien.

Deuxièmement, la peinture que Popper avait l’intention d’utiliser sur l’ensemble de la sculpture n’était pas du tout de la peinture mais une tache de béton, qui est un animal complètement différent.

Je n’avais travaillé qu’une seule fois avec une teinture pour béton, il y a de nombreuses années, car elle est généralement considérée comme décorative et ne fait pas partie de mon travail habituel concernant les revêtements de protection et les systèmes de peinture.

Deux phrases de la fiche technique du produit m’ont immédiatement dit que nous n’étions plus au Kansas :

1. Grande pénétration dans les surfaces de maçonnerie.

2. Évitez les couches excessives, qui peuvent former un film.

Dans notre domaine de la peinture et des revêtements, le film est tout. En fait, c’est la seule chose. Nous fabriquons des films afin de fournir une esthétique et de protéger tout substrat que nous sommes chargés de protéger.

Les taches, cependant, sont très, très fines, et elles sont généralement translucides. Ils nécessitent plusieurs couches pour fournir différentes nuances et apparences. Ce serait terrible pour un travail de peinture qui vise l’uniformité, mais parfait pour essayer de capturer la nuance d’un beau visage de femme, surtout lorsqu’il a la taille d’un petit bus.

Les couches excessives étaient interdites, ce qui signifiait que toute la peinture devait être enlevée afin d’ouvrir les pores et les capillaires du béton, afin que Popper puisse partager sa vision avec nous.

Nous savions maintenant ce que nous devions faire, mais comment le faire ?

La bonne préparation

Alors que Popper et son équipe avaient commencé à enlever la peinture avec des outils à main, le processus était lent et incohérent. Pour moi, cela signifiait que le décapage abrasif était certainement la voie à suivre. Mais, quel genre ?

La sculpture était située au large de quelques sentiers pédestres et près d’un petit lac artificiel. Et le travail ne pouvait avoir lieu que pendant les heures normales de travail.

Le sablage normal est bruyant et poussiéreux. De plus, les agrégats de dynamitage (généralement du sable, des scories de charbon ou similaires) créent un énorme désordre. Cela nécessiterait soit de bâcher de grandes surfaces d’herbe, soit d’envelopper toute la sculpture dans une bâche quelconque – une possibilité, mais ce n’était pas optimal.

C’est là que la diversité des projets entre en jeu. J’avais travaillé sur un projet quelques années plus tôt dans l’un des plus grands hôtels de Chicago. C’était une fontaine dans l’allée principale de l’hôtel, et elle était fermée de tous les côtés sauf l’allée circulaire, donc la poussière aurait été terriblement problématique.

Nous avions entendu parler du dynamitage fluidisé et l’idée avait été lancée par un vendeur local qui venait d’acheter l’équipement spécialisé. Contrairement au décapage abrasif sec (ou au décapage abrasif humide, qui ajoute de l’eau liquide au débit de décapage), l’eau dans une phase gazeuse (ou vapeur) remplace l’air comprimé et peut utiliser de nombreux types d’agrégats, similaires au décapage à sec. Bien que bruyant comme le dickens dans ce format, la poussière est réduite de plus de 90 pour cent, et le taux de production est presque aussi élevé que le décapage abrasif sec.

L’entrepreneur du travail de fontaine, qui était un de mes proches collaborateurs, a rencontré l’équipe Thrive deux jours plus tard. Il a accepté de faire le travail dans les deux prochains jours (sous la pluie, soit dit en passant), à ses frais. Nous avons décidé d’utiliser de petites billes de verre comme agrégat car elles étaient claires, sans danger pour l’environnement et disparaissaient sur l’herbe et les sentiers pédestres entourant la sculpture. C’était une solution gagnant-gagnant.

Un résultat profond

Lors de ma première rencontre avec Popper et en voyant Thrive avant sa métamorphose, j’ai été stupéfait et ému à la vue de la sculpture. Mais après que l’artiste et son équipe aient appliqué les divers matériaux sur le substrat correctement préparé, le changement était surprenant et profond. Malgré les défis, nous avons trouvé la bonne solution pour donner vie à cette étonnante œuvre d’art exactement comme l’avait voulu l’artiste.

Notre industrie recèle de nombreuses opportunités pour l’identification de matériaux et de pratiques optimales ; cela reste un privilège profond d’en faire partie.

A propos de l’auteur:

Warren Brand dirige le Chicago Corrosion Group, un cabinet de conseil indépendant de premier plan. La carrière de Brand s’étend sur plus de quatre décennies. Il a possédé une entreprise de revêtement et de revêtement de réservoirs industriels et a écrit des dizaines de blogs et d’articles techniques dans diverses publications. Il a géré des milliers de projets d’installation de revêtements et développé des spécifications pour des milliers d’applications de peinture et de revêtement. Brand, qui est certifié NACE Niveau 3 et SSPC : La Society for Protective Coatings Protective Coating Specialist (PCS), a obtenu un MBA et est un passionné d’arts martiaux. Pour plus d’informations, contactez : Warren Brand, warren@chicagocorrosiongroup.com

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