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Warren’s Corner: Concrete – Le bon, le mauvais et le truand

Cle béton est le matériau synthétique le plus durable et le plus largement utilisé dans l’histoire de l’humanité. Vous n’avez pas à chercher beaucoup plus loin que le Colisée romain pour en avoir la preuve.

L’origine du béton n’est pas claire, mais on pense en grande partie aux environs de 1300 avant JC, quelque part au Moyen-Orient. Il a été largement utilisé et perfectionné par les Romains jusqu’à la chute de l’Empire, lorsque la technologie a disparu dans l’obscurité des âges des ténèbres européens.

«Inventé» à nouveau, le ciment Portland a été officiellement breveté en 1824 par Joseph Aspdin. Et cela nous amène à aujourd’hui.

Le bon

Je pense parfois au béton comme à un petit bambin au zoo. Tant qu’ils s’amusent, la vie est belle. Mais faites attention quand ce taux de sucre chutera et que vous vous retrouverez avec une crise de colère l’après-midi. Commençons par la partie amusante en premier.

Le béton étant le matériau le plus utilisé au monde, il est logique qu’il figure également parmi les plus étudiés et les mieux compris. Les spécifications et les normes associées à la fabrication du béton couvrent littéralement des milliers de pages – des tests d’affaissement sur le terrain aux protocoles d’entraînement d’air et aux adjuvants. La liste est interminable.

Un article sur les avantages et les spécifications associés au béton seul couvrirait des centaines de pages. La bonne nouvelle est que, pendant la construction, si les spécifications et les normes sont respectées, notre petit enfant s’en sort plutôt bien. Spécifiez le bon mélange de béton, installez-le là où il doit être, et vous avez une dalle heureuse – et un client satisfait.

Le mauvais

Presque tous les échecs associés au béton tournent autour de malentendus sur la nature fondamentale et les caractéristiques du béton après qu’il a été coulé.

Pour être clair, vous obtenez des échecs avec une mauvaise coulée ou un mauvais mélange de la part du fournisseur, mais ceux-ci sont beaucoup moins courants. Bien plus souvent, le problème avec le béton est soit qu’il n’a pas été utilisé correctement, soit qu’il a été mis en service pour lequel il n’a pas été conçu.

Bien que le béton ait de nombreuses limites, je dirais que la caractéristique la plus souvent mal comprise est le degré de porosité du béton. C’est-à-dire: le béton respire.

J’ai travaillé sur une tranchée massive en béton enduite un été. En quelques mois, il y a eu une défaillance importante due, entre autres, à l’absence de barrière contre l’humidité derrière le béton enduit. Cela conduisait à des cloques de la taille des oreillers sous le revêtement qui étaient remplis d’eau, qui, une fois éclatés, projetaient de l’eau comme si elle provenait d’un robinet.

Le liquide et les vapeurs passeront à travers le béton. Cette caractéristique est essentielle.

Lorsque nous avons élaboré un plan d’assainissement pour le revêtement de béton gravement boursouflé, nous avons demandé à l’entrepreneur d’enlever le revêtement défectueux, puis nous avons précisé que tous les revêtements devaient être installés pendant la baisse des températures, de sorte que les revêtements seraient «inhalés» dans le béton au fur et à mesure de son refroidissement.

Nous avons réalisé une maquette de la baisse des températures pour les entrepreneurs à suivre. Deux semaines plus tard, des cloques massives ont commencé à apparaître un jour seulement après l’installation du revêtement de réparation. Nous avons découvert que l’équipe qui faisait le travail ne me croyait pas à propos de la respiration concrète, et ils pensaient que l’appliquer à des températures de refroidissement était un lavage de porc (bien qu’ils aient utilisé un terme beaucoup plus descriptif). Ils ont appliqué le matériau le matin, et il a fait des cloques cet après-midi.

Ce qui nous amène à…

Le moche

Un mot: contamination.

Parce que le béton est poreux, il absorbera tous les liquides ou gaz avec lesquels il entre en contact. Et selon le contaminant, il peut être extrêmement difficile à éliminer du béton.

J’ai eu des dizaines, peut-être des centaines de conversations avec des entreprises qui s’apprêtaient à couler du nouveau béton et j’ai demandé mon avis sur comment ou si l’enduire.

J’avais un client en Europe, par exemple, qui était prêt à dépenser près d’un million de dollars pour enduire l’intérieur d’un grand réservoir en béton. Nous avons effectué un examen par les pairs et avons déterminé qu’il n’y avait aucune raison de revêtir le réservoir, ce qui leur a permis d’économiser un million de dollars pour quelques heures de travail.

Mais avec du béton neuf, vous n’avez souvent qu’une seule chance de réussir. Parce qu’une fois qu’il est en service ou enduit, ce matériau pénètre dans le béton et son retrait peut être, dans certains cas, impossible ou, à tout le moins, beaucoup plus coûteux.

Parce que le béton est si largement utilisé, nous le prenons parfois pour du granit (oui, jeu de mots), en termes de performance que nous attendons. Comme pour notre petit bambin au zoo, nous devons le surveiller. Nous ne savons jamais dans quel genre de problème cela va se poser.

A propos de l’auteur

Warren Brand dirige le Chicago Corrosion Group, un cabinet de conseil de premier plan indépendant des fournisseurs. La carrière de Brand a couvert plus de quatre décennies. Il a été propriétaire d’une entreprise de revêtement et de revêtement de réservoirs industriels et a écrit des dizaines de blogs et d’articles techniques dans diverses publications. Il a géré des milliers de projets d’installation de revêtements et développé des spécifications pour des milliers d’applications de peinture et de revêtement. Brand, qui est certifié NACE niveau 3 et spécialiste des revêtements protecteurs (PCS) de la Society for Protective Coatings (SSPC), a obtenu un MBA et est un passionné d’arts martiaux. Pour plus d’informations, contactez: Warren Brand, warren@chicagocorrosiongroup.com

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