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Protection à grande échelle pour la façade du condo Little Rock

TLe bâtiment Quapaw Tower Condominiums a été construit en 1967 à Little Rock, Arkansas. Le gratte-ciel de 13 étages se trouve au sud de la rivière Arkansas et juste au nord du parc MacArthur de la ville, à proximité de la jonction des autoroutes 30 et 630.

En 2016, le propriétaire de l’édifice Quapaw Tower a remarqué que sa façade en blocs de béton maçonné (CMU) présentait des fuites, des fissures et d’autres dommages. Western Specialty Contractors, un entrepreneur spécialisé dans les projets de restauration et de préservation, a un bureau à Little Rock depuis les années 1950 et a déjà travaillé sur le bâtiment. Ils ont été appelés pour examiner les problèmes et résoudre les problèmes.

Inspecter puis réparer

Western a commencé par effectuer une inspection approfondie de la façade de la tour. Travis DeJohn, le directeur de la succursale de l’Arkansas pour Western Specialty Contractors qui était sur place périodiquement au fur et à mesure que le travail progressait, a décrit les résultats. «C’est un bâtiment en blocs, et nous avons trouvé des fissures dans les joints de mortier et le bloc lui-même», a-t-il déclaré.

La succursale de Western en Arkansas compte 25 employés et une équipe de deux à quatre personnes de cette succursale a travaillé sur ce travail de restauration à partir de janvier 2017. Le projet impliquait 3 600 heures de travail sur une année. L’équipage a commencé par effectuer des exemples de réparations sur l’élévation nord du bâtiment, qui présentait les problèmes de fuite les plus importants et n’avait pas de balcon pour entraver le gréement et l’accès.

Avec l’adhésion des propriétaires du bâtiment sur les exemples de réparation, l’équipe a poursuivi les travaux de réparation de maçonnerie sur la façade restante du bloc, sur laquelle Western a dû installer et démonter 16 différentes plates-formes pivotantes.

«Nous avons dû accéder à de nombreux balcons du bâtiment pour effectuer des réparations, mettre en place une protection et accéder à notre scène pivotante», a déclaré DeJohn. «La seule façon d’accéder à ces balcons était de passer par les résidences des propriétaires. La coordination a été assurée par la gestion immobilière sur place, le contremaître, le surintendant et le gestionnaire de projet.

Les scènes pivotantes sont un système d’échafaudage suspendu. «Vous sécurisez les poids et les attaches et les restrictions de sécurité sur le toit», a déclaré DeJohn. «Ensuite, vous déposez vos lignes et câbles et vous vous connectez à un échafaudage suspendu ou à un panier de scène pivotant. Pour ce travail, il y avait des balcons pour chaque unité, nous avons donc dû rétrécir notre scène pour s’adapter entre eux.

L’équipement de protection contre les chutes était crucial sur ce projet car tous les travaux ont été effectués à partir des étapes de balançoire. «En tant qu’entreprise, nous sommes liés à 100% à tout moment à plus de 6 pieds [1.8 m]», A déclaré DeJohn.

En plus de travailler autour des balcons occupés, les défis du projet comprenaient le travail de 13 étages sur une piscine ouverte et un parking complet. Le bruit de travail a été limité afin que les résidents de l’immeuble soient dérangés le moins possible.

Faire du bruit

Au total, l’équipage de Western Specialty a effectué plus de 11 000 pieds linéaires (3 352,8 m) de réparations de fissures et de tuckpointing. «Il y a quelques réparations différentes incluses dans ces 11 000», a expliqué DeJohn. «Une partie est du tuckpointing, qui est le mortier entre les blocs. Cela doit être enlevé avec une scie ou un ciseau, selon ce sur quoi vous travaillez. Ce mortier, avec le temps, s’est fissuré ou détérioré et doit être remplacé. Vous supprimez cela, en fonction des spécifications du projet, puis vous renvoyez le mortier. Cela peut être du mortier prémélangé ou, s’il s’agit d’un travail historique, vous avez des forces et des conceptions spécifiques que vous devez égaler. Ce n’était pas un bâtiment historique, il n’exigeait donc pas de combinaison spécifique. »

Pendant le processus de découpe à la scie, des systèmes d’aspiration sans poussière ont été utilisés pour collecter l’ancien mortier. «Nous les utilisons sur chaque projet uniquement pour nos règles de sécurité internes et certaines externes également», a déclaré DeJohn. Le mortier épuisé est «ensaché sous vide et éliminé correctement», a-t-il poursuivi.

L’équipe devait également coordonner les travaux avec la direction immobilière du condo. «C’était évidemment les résidences des gens», a déclaré DeJohn. «La direction de la propriété nous a dit à quelle heure approximativement nous pouvions commencer et à quelle heure nous devions arrêter de faire ce bruit fort. Lorsque vous retirez ce mortier, cela peut être assez bruyant. « 

À certains moments, les travaux ont été interrompus en raison des arrêts météorologiques. Des températures froides inférieures à 4,4 ° C (40 ° F) ont affecté non seulement les matériaux de réparation que les travailleurs utilisaient, mais aussi les revêtements plus tard dans le projet. DeJohn a dit: « Vous ne voulez pas que le mortier gèle, et vous ne voulez pas que l’enduit gèle. » Par conséquent, il était important d’arrêter le travail pendant ces périodes de temps plus froid.

Résister aux éléments

Lorsque toutes les réparations du mortier et des fissures ont été terminées sur une section de la plate-forme pivotante, Western Specialty a fait un nettoyage en profondeur de la façade dans cette zone. «Nous avons dû nettoyer le bâtiment avec de l’eau à haute pression», a rappelé DeJohn. «Nous avons essayé de terminer chaque section à la fois pour ne pas avoir à accéder à nouveau à cet emplacement.»

Enfin, il était temps d’appliquer un revêtement élastomère protecteur sur la façade – une tâche qui se faisait également par étapes en fonction du positionnement de l’équipage. Cette partie consistait à rouler et à brosser MasterProtect HB 400 Smooth de BASF sur plus de 60000 pieds carrés (5574,2 m2) de maçonnerie. « Il a été roulé à cause d’un parking juste en dessous et des appartements », a déclaré DeJohn. «Le spray appliqué [coatings] peut parfois monter dans les airs et causer des problèmes. »

Selon le site Web de BASF, MasterProtect HB 400 est un revêtement imperméable à l’eau, à haute adhérence, 100% acrylique pour le béton au-dessus du niveau du sol, la maçonnerie, le stuc et d’autres applications. Il résiste aux éléments et aide à empêcher la pénétration d’eau dans le substrat, ce qui est exactement le type de protection de grande envergure dont la façade de la tour Quapaw avait besoin. Le revêtement offre également une résistance aux ultraviolets (UV) pour une durabilité et une solidité des couleurs à long terme.

Western Specialty a utilisé une couleur personnalisée HB 400 pour correspondre à la couleur existante de la tour Quapaw. DeJohn a déclaré qu’un produit BASF avait déjà été utilisé sur l’immeuble en copropriété, ce qui a poussé les propriétaires à choisir à nouveau BASF.

Le système à deux couches de MasterProtect HB 400 Smooth a été appliqué conformément aux recommandations du fabricant pour obtenir une épaisseur totale de film sec (DFT) de 12 à 16 mils (304,8 à 406,4 microns). L’équipage a dû prévoir un temps de séchage entre les deux couches, mais ce n’était pas un problème. «En fonction de la taille de la goutte», a déclaré DeJohn, «je pense que nous arriverions au fond d’ici la fin de la journée, puis commencerions la couche suivante le lendemain. Le guide des produits de BASF recommande un temps de recouvrement minimum de six heures, donc ils étaient bien dans les recommandations. Ils ont travaillé avec soin et pourtant «aussi vite que possible avec les restrictions auxquelles nous étions confrontés», a ajouté DeJohn.

Une façade restaurée

Western Specialty est reconnue pour sa vaste expérience dans les projets de restauration, et l’expertise de l’entreprise a encore une fois été démontrée sur l’immeuble Quapaw Tower Condominiums à Little Rock. Entre les températures froides, les restrictions de bruit et le fait de devoir installer la scène swing 16 fois, l’équipe a certainement dû faire face à des défis, mais elle a réussi à restaurer la façade du condo et à la protéger des éléments pendant de nombreuses années.

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